从动作捕捉到虚拟现实—诺亦腾的成长之路

2017-01-21 10:06:04

VR是全球范围内最活跃的创业领域之一,它在未来有可能和多个行业相结合。VR领域有着多个产业层面,选择合适的层面进入是成功的关键之一,诺亦腾选择从动作捕捉层面进入,正努力走向更宽阔的虚拟现实天空。

动作捕捉是电影拍摄中常用的拍摄技术。通过数字化人体动作,那些在现实中不可能存在的生物可以在银幕上栩栩如生,呈现惊人的视觉奇观。传统的动作捕捉技术往往价格昂贵,使用复杂,而北京一家名叫诺亦腾的公司,正试图用自己的技术突破传统,让动作捕捉走近我们的生活。

从咖啡馆走出的创业公司

相信关注美剧的朋友一定听说过《权力的游戏》。说到这部剧集的过人之处,就不得不提他们对特效的灵活运用,波澜壮阔的场景令人叹为观止。而这一剧集中的特效制作,正是用到了诺亦腾的动作捕捉技术。

因为人们将人体动作数字化的愿望一直存在,动作捕捉技术由此而生有着多种分支。目前光学式是影视行业内比较常见的一种方案,使用者在身体各个部位安装标记点(Marker),依靠多个摄像机跟踪标记点间位置和角度的变化来识别动作。

但在拥有相对高的精度的同时,光学动作捕捉也有着高昂的价格,需要搭建庞大的摄影棚,并且对演员进行专门训练。而诺亦腾构建的系统不需要搭建摄影棚,也不需要紧身衣与标记点,只用不到5分钟的时间穿好诺亦腾公司开发的动作捕捉系统,人体动作就可以被精确捕捉下来。在与这一套动作捕捉设备相匹配的电脑上面,从表演者戴上传感器后,就会出现一个虚拟机器人。无论是京剧演员迅捷的“走边”,还是激烈的街舞,它都能够在计算机程序中实时呈现。娴熟流畅的程度,动作细节的真实丰富,令表演者都惊叹自己的“虚拟化身”的身手。目前,这一技术已经在国内影视行业大量使用。

诺亦腾成立于2012年,团队由一群拥有海外背景的工程师组成。公司两位主要创始人刘昊扬与戴若犁都拥有博士学位.动作捕捉系统正是软件和硬件结合的世界级平台产品。

在坎坷与收获中前行

在开始的一段时间里,诺亦腾的发展之路并不算平坦。究其原因,很大一部分在于,他们所选择的创业方向是一个全新的技术方向,甚至在美国,这一项研究才刚刚起步。2012年底,诺亦腾团队实现惯性动作捕捉核心技术突破,正式成立诺亦腾公司。同年,他们的第一款应用于体育训练领域的产品“mySwing”面世,并且在美国最专业的高尔夫球商品展PGA展上亮相,获得了美国高尔夫球行业的关注,CNN还专门为他们做了专访。而最终在2013年,他们的全身动作捕捉系统“Perception Legacy”正式面世,在占据大量市场份额的同时,甚至让国外竞争对手因此主动降低价格展开竞争。

从动作捕捉迈向虚拟现实

2015年,诺亦腾第二款动作捕捉产品Perception Neuron面世。相对于之前的Perception Legacy,这套产品更加轻便,更加易用,甚至还更加便宜。诺亦腾将其定位为面向开发者的动作捕捉套装。

在2012年,Oculus众筹成功,成为了这一波虚拟现实浪潮的先锋。而在随后的几年中,虚拟现实(VR)这个词逐渐被大众认知,从原先的小圈子中走出成为一门受人关注的学科和产业。就在人们还将目光聚焦于VR头显和游戏内容的时候,诺亦腾却悄然给出了一个不一样的答案:他们通过将光学定位与惯性动作捕捉技术结合,创造出了一个面向商用的虚拟现实解决方案。他们称之为“Project Alice”,诺亦腾的Project Alice,正是这样的一套面向多人的大空间商用虚拟现实解决方案。在场景中部署着光学摄像头,用来对体验者进行定位,让他们获得在空间中自由走动的能力。而与此同时,每一个体验者的头显上还部署着惯性传感器,用来在光学无法覆盖,或者覆盖情况比较弱的情况下进行混合定位,让体验者不会感觉到定位的卡顿,或是延迟。而通过与诺亦腾动作捕捉方案的进一步结合,他们还可以将人的身体动作引入到虚拟现实中,让体验者可以看到自己的手部运动,并且与虚拟物体进行交互。

诺亦腾的未来之路

目前诺亦腾已经分支出三条产品线:专注于动作捕捉,服务于影视、动画游戏制作领域的动作捕捉产品线、专注于VR的虚拟现实产品线以及从mySwing发展而来,延伸出mySwing Pro与智能关节术后康复训练系统“关节博士”的Biomotion运动医疗产品线。未来,他们还将有更大的举动,在虚拟现实领域通过精确的动作捕捉引入人体交互,在影视领域引入虚拟拍摄技术。从动作捕捉到虚拟现实,将技术之美诠释到极致。诺亦腾将会发展并巩固技术优势,在通向科技未来的发展之路上继续前进,最终实现他们对于行业格局的颠覆,开辟出他们的新时代。

责任编辑:向坤 xiangkun@staff.ccidnet.com

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